Spain study abroad

Trust me, I’m a “Traveller” – Barcelona (Pt. 1)



  • Discovering Gaudi’s world of Art
  • Couchsurfing with Polish Erasmus students
  • Experiencing sunset on the Pedrera rooftop
  • Eating tapas in an underground bar
  • Hitchhiking from Barcelona to Valencia

Barcelona 231

Day 1 // Dag 1

I left home at 7h40 and met Ula around the corner. We took the train from Playa de Gandia at 8h06. Once we arrived in Valencia, it was time for breakfast: “chocolate con fartones” near the trainstation of Valencia. After that – we had to change stations – we should’ve taken the high-speed train at 11h06 for €22 to Barcelona. We were able to buy a discounted rate some days ago. The train was delayed and so we left at 11h25. It would take 3 hours to get to get to Barcelona. On our way the weather was really bad. So we couldn’t enjoy the nice views we should’ve had riding next to the coastline, but we used the time to sleep. And around 3 o’clock we arrived in Barcelona. We decided to do EVERYTHING by feet! But first we had to find a map, and go with our backpacks through the city… Until 6PM! Because yes, not before that time we would meet Damian. He was our host for couch surfing (= term for sleeping for free on someone’s couch, which makes travelling affordable). Damian was a friend of Ula from Poland, that lived here for a while now to do his internship. He lived very close to the famous Rambla and so he was the perfect host!

Ik vertrok om 7u40 thuis en ontmoette om de hoek Ula, vervolgens namen we samen de trein vanuit Playa de Gandia om 8u06. Eens in Valencia aangekomen, aten we “chocolate con fartones” in de buurt van het treinstation van Valencia. Daarna moesten we – na een station wissel – normaal om 11.06u de snelheidstrein nemen voor €22 richting Barcelona. We bemachtigden een promo-tarief via internet enkele dagen geleden. De trein had vertraging en vertrok nu om 11.25u. Het zou 3 uur duren tot we in Barcelona aankwamen. Onderweg was echt vreselijk superslecht weer. Daardoor konden we niet echt genieten van de prachtige kustlijn waarlangs we reisden, maar maakten we van de gelegenheid wel gebruik om goed bij te slapen. Omstreeks 15u waren we goed en wel in Barcelona aangekomen. We besloten om ALLES te voet te doen! Maar eerst moesten we een kaart zoeken, en dan met onze backpacks door de stad… tot 18u! Want jawel hoor, dan pas zouden we Damian kunnen ontmoeten. Hij was onze host voor couch surfing (= term voor het gratis slapen op een zetel van iemand, waardoor het reizen betaalbaar wordt én blijft). Damian was een vriend van Ula uit Polen, die hier nu tijdelijk woont voor zijn stage. Hij woonde vlakbij de beroemde Rambla en dus was hij de perfecte gastheer.

Barcelona 034

We got a little lost by purpose, walking to the city and saw Plaza de Espanya, with the MNAC and a Plaza de Torros, which was renovated as a shopping mall. We walked further to the Plaza de Catalunya and the Ramblas. So we crossed even the local criminal area, or at least some streets from the underground of Barcelona. Off the beaten track!

Een beetje doelloos liepen we rond en zo zagen we onder andere Plaza de Espanya, met het MNAC en een Plaza de Torros dat was omgevormd tot een winkelcentrum. We liepen verder tot bij Plaza de Catalunya en de Ramblas. Zo doorkuisten we zelfs onverwachts het plaatselijke criminelenkwartier, of toch enkele straatjes uit de onderwereld van Barcelona. Off the beaten track!

In the tourism office we got some more information, and we ate also tapas at.. Tapa Tapa. A very nice bar because you can choose your food from the pictures, which is perfect when you don’t speak Catalan. And yummie!

In het toerismekantoor bemachtigden we wat informatie, en we aten ook tapas bij .. Tapa Tapa. Een overigens heel leuke tapasbar omdat je uit allerlei plaatjes je tapa kan kiezen, ideaal als je geen Catalaans spreekt. En lekker!

Barcelona 013

We walked via Palau de la Musica and met Damian there, our host. Next we stopped for a moment at Eglesia de Santa Maria del Mar and than we could release our poor backs from this annoying backpack! FINALLY… We dropped our backpack fast in the apartment of the Polish Erasmus-delegation. We really ended up in a typical Erasmus appartment: a lot of people, less comfort and especially not too clean! But… FREE! And as soon as we got in, we got back out of the flat… No siesta so, but back to Plaza de Espanya to admire Font Magica de Montjuic. Those are fountains that give a lightning show with a lot of colors and music. Very enjoyable but at the same time a giant “tourist trap”…

We wandelden langs Palau de la Musica en ontmoeten daar Damian, onze gastheer. Vervolgens hielden we nog even halt bij Eglesia de Santa Maria del Mar en dan kon onze arme rug eindelijk verlost worden van die rugzak! EINDELIJK… We dropten de rugzakken dus snel in het appartement van de Poolse Erasmus-delegatie. We waren echt in een typisch Erasmus-appartement belandt: veel mensen, weinig comfort en helemaal niet proper! Maar… GRATIS! En zo snel als we kwamen, gingen we ook weer… Geen siësta dus, maar wel terug naar Plaza de Espanya om de Font Magica de Montjuic te gaan bewonderen. Dat zijn fonteinen die ’s avonds een muzikaal schouwspel met veel kleuren en lichtjes geven. Heel tof maar tegelijkertijd ook een gigantische “tourist trap”…

Barcelona 137 Barcelona 189

After that it was finally dinner time! Herefor we went to the Rambla-area and we found a really cosy restaurant called “Venus”, on a small corner, and with biological kitchen. We ate bread with tomato and garlic and a veggie lasagna, and we enjoyed a bowl of fresh home-made sangria. Hmmm! Around midnight we returned to the flat, our feet were DEATH and I was AMAZINGLY TIRED. And if that was not enough, everybody was still awake at 1 o’clock at night. So a lot of sleep we wouldn’t get!

Daarna was het eindelijk etenstijd! Daarvoor gingen we naar de Rambla-buurt en vonden we een heel gezellig restaurantje “Venus”, op een hoekje, en met biologische keuken. We aten tomatenlookbrood en een vegetarische lasagne, en genoten van een glaasje verse sangria. Hmmm! Omstreeks middernacht gingen we terug naar het appartement, onze voeten waren DOOD en ik was SUPERMOE. En tot overmaat van ramp was iedereen om 1 uur ’s nachts nog wakker. Dus veel slapen zat er niet in!

Barcelona 193

At 2 o’clock at night everybody was still awake… And I guess that there were around and about 8 people still in the living room. Well, you need to know, our sleeping area was in the living room, so there was no privacy at all. Ula decided to go out with them at 3 in the night, because, yes, here in Spain this is the hour to leave for a party. I decided to stay home and felt like Mother Teresa and slept like a rose.. Until the gang came back home with a lot of noise, and in the end Ula ended up sleeping before me. Pff, a hotel can be nice sometimes, I decided! And only 2 hours later the alarm would ring. Barcelona: YOU BETTER BE WORTH IT!!! 🙂

Om 2 uur ’s nachts was iedereen nog steeds wakker… En zaten er nog steeds ongeveer 8 mensen in de woonkamer. Moet je weten, onze slaapplek was in de woonkamer, dus er zat totaal geen privacy in. Ula besloot om 3 uur dan maar mee met hen uit te gaan, want ja, hier in Spanje is dat het uur om te vertrekken naar een feestje. Ik besloot thuis te blijven als Moeder Teresa en sliep als een roosje. Tot de bende weer thuis kwam met veel lawaai, en ik uiteindelijk nog na Ula in slaap viel. Pff, een hotel is toch zo slecht nog niet, dat was mijn besluit! En amper 2 uurtjes later zou de wekker al gaan. Barcelona: YOU BETTER BE WORTH IT!!! 🙂

Barcelona 165 I ADORE this picture. ❤

Day 2 // Dag 2

At 7AM we had to wake up, to leave around 8.30AM. We planned a busy day today. And first we headed towards the Boqueria for a fresh juice. Than it was time for the real breakfast: churros con chocolate ánd a croissant.

Om 7u moesten we opstaan, want om 8u30 zouden we alweer vertrekken. Er stond ons een drukke dag voor de boeg. Eerst de beroemde Boqueria markt bezoeken waar we een vers fruitsapje dronken, en dan écht ontbijt in de buurt van Plaza Reial: churros con chocolate én een croissantje.

Barcelona 198Barcelona 217Barcelona 227

At 11AM we took a guided tour through the city, called “Old City Tour”: for free! You pay afterwards what you think the tour was worth for you. As I am a student, I gave €1.80.

Om 11u volgden we een begeleide stadswandeling “Old City Tour” genaamd: gratis! Je betaalt na de trip wat je denkt dat het waard was. Als student heb ik zo €1.80 gegeven.

Barcelona 242 Plaza Reial Barcelona 294The cathedral Barcelona 310

At 1PM it was time for an ice cream and next we went to Parc de Ciutadella, and then the Arc de Triomphe. A good hour later we reached the Sagrada Familia (by feet!) and we decided to skip the line and return the next day to visit it. We walked around, took some pictures and continued, walking further – waaayyyy further – towards Park Guell. On our way, thank God, we stopped for a moment at Lidl supermarket to get some stuff for lunch.

Om 13u was het tijd voor een ijsje en vervolgens op naar Parc de Ciutadella, en daarna de Arc de Triomphe. Een goed uur later bereikten we de Sagrada Familia (te voet!) en besloten we om de lange wachtrij niet te doorstaan en de dag erna terug te keren. We wandelden na enkele foto’s trekken, verder – veel verder – door naar Park Guell. Onderweg stopten we even in de plaatselijke Lidl om iets te knabbelen als lunch onderweg.

Barcelona 332 Barca 463 Barca 485 Barcelona 360

Park Guell gave us amazingly beautiful views, even though it was very crowded at the same time. This stays a magical place. A place where I decided almost 3 years ago to come back one day, and the spot where I had the same amazingly overwhelming feeling now. This is a fantastic city!

Park Guell gaf ons prachtig mooie uitzichten, al was het wel erg druk bevolkt ook. Het blijft een magische plek. De plek waar ik bijna 3 jaar geleden had besloten om op een dag terug te keren, en de plek waar ik nu ook zo’n overweldigend gevoel had. Dit is een fantastische stad!

Barca 562 Barcelona 401  Barcelona 414Barcelona 449 Barca 649 Barcelona 466 Barcelona 490 Barca 680

We walked back to La Pedrera, one of Gaudi’s most beautiful houses. It cost me €14 but I dreamed about visiting it so long, to photograph the rooftop… And so said, so done!

Terug wandelen deden we vervolgens naar La Pedrera, één van Gaudi’s prachtige huizen. Het kostte me €14 maar ik droomde er al zo lang van om dat mooie dak eens uitgebreid te kunnen fotograferen. Zo gezegd, zo gedaan!

Barcelona 634 Barca 843 Barcelona 605 Barcelona 614 Barca 781Wonderful views from La Pedrera over the city. With my 300 mm NIKON I could make some nice close-ups from La Sagrada Familia.

Prachtige uitzichten vanuit La Pedrera over de stad. Met mijn 300 mm NIKKON lens kon ik foto’s maken van La Sagrada Familia.

Barcelona 618

After visiting all Gaudi’s stuff, we met Gonzalo, a Chilean friend from Ula. God knows how she ever met him… It is a small world, that’s something you start realizing more and more as you travel more often! He took us to a typical bar, where only real locals come. And it was not even far from Plaza de Catalunya! We shared a big can of Sangria and ordered some tapas. Nice conversation as a result… When saying goodbye, Gonzalo even the bill for us, and so we can conclude now that South-Americans know how to treat a woman. Nono, just kidding! 😉

Daarna hebben we Gonzalo ontmoet, een Chileense vriend van Ula. God weet hoe ze hem ooit heeft ontmoet. Het is een kleine wereld, dat besef je alsmaar meer wanneer je vaker reist! Hij nam ons mee naar een typische bar, waar alleen de échte locals komen. En het was niet eens ver van Plaza de Catalunya! We deelden een grote karaf sangria en bestelden een aantal tapas. Leuke gesprekken tot gevolg… Bij het afscheid nemen betaalde Gonzalo zelfs de rekening voor ons, en zodus kunnen we besluiten dat Zuid-Amerikanen weten hoe ze een vrouw moeten behandelen. Neenee, grapje hoor! 😉

Barcelona 695 Barcelona 696

When we wanted to return “home” that night, we bumped into a problem… The key: our host was at a party and nobody was home to let us in. So we had to go all the way to Plaza de Espanya to get the key from Damian. We got the key quite easily after al. But… We decided to take the metro for this stupid but far distance, because we were tired of walking all day. So we broke our promises to do EVERYTHING by feet! Day 2: first metro-trip!

Toen we na een leuke avond naar “huis” wilden gaan, stootten we op een probleem… De sleutel: onze host was gaan feesten en er was niemand thuis om ons binnen te laten. Dus moesten we naar Plaza de Espanya gaan om hem te gaan halen. De sleutel hebben we dus al bij al nog ‘snel’ bemachtigd. We besloten toch maar de metro hiervoor te nemen gezien we echt geen zin meer hadden in een verre wandeling heen en terug. Dus braken we onze gelofte om alles te voet te doen! Dag 2: eerste metro-ritje!

Barcelona 688 Casa Milá (La Pedrera) by night. Barcelona 691 Casa Battló by night.

Around 1.30AM (night!) I could finally write my diary and Ula and I planned the itinerary for next day. It promised to become a good day again!! But today had been definately a top-day! So… Barcelona: YOU WERE WORTH IT!!!

Rond 1.30u kon ik eindelijk even mijn dagboek schrijven en samen met Ula de volgende dag plannen. Het beloofde alweer een gevuld dagje te worden!! Maar vandaag was een top-dag geweest, dus… Barcelona: YOU WERE WORTH IT!!!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.